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Vainilla: La flor negra de México que conquistó al mundo

Uno de los productos más caros del especiero de cualquier chef, la vainilla es fruto de una orquídea mexicana que requiere delicados cuidados para convertirse en esa vaina aromática apreciada en el mundo entero

Para los grupos étnicos del totonacapan, la vainilla fue un símbolo cultural tanto como lo el maíz para otras civilizaciones. Este pueblo pobló el este de Veracruz y se extendió a regiones de Puebla e Hidalgo. Fueron los primeros en cosechar la orquídea de la vanilla planifolia, aunque ellos la llamaban “xanath”.

Recolectarla era todo un ritual: había que pedir permiso al bosque y mostrar agradecimiento a Ki Mi Ekolo, dios del monte.

Fue encontrada por los españoles en Veracruz y de ahí viajó a varias regiones tropicales, actualmente hay alrededor de 110 variedades distribuidas en todo el mundo. Para obtener una especia realmente rica en aromas se necesitan largos cuidados, esto hace que sea, en proporción al peso, uno de los productos agrícolas más caros.

 

Su historia está asociada al chocolate, puesto que los aztecas y antes los mayas enriquecían con vainilla una bebida espesa hecha a base de cacao que estaba destinada a los nobles y guerreros.

Sus usos son diversos: como saborizante, en la perfumería y hasta se le atribuyen propiedades medicinales.

Mural de Gaya Vai-Mex. HTTP://SPICELINES.COM/

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